El coronavirus destaca la fragilidad de las redes mundiales de suministro

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Los epidemiólogos advierten que el coronavirus es mucho peor de lo que se había previsto y que otros países deberían considerar medidas de contención similares a las impuestas en China, ya que coste humano del brote es enorme. La facilidad con la que el virus puede propagarse, incluso por las personas que nunca han estado en China, y mucho menos en Wuhan, fue destacada por un caso en el Reino Unido. Un hombre de negocios, que se infectó del virus en una conferencia en Singapur, ha estado vinculado a otros casos: ocho personas dieron positivo por coronavirus en el Reino Unido, mientras que cinco ciudadanos británicos dieron positivo en Francia después de un viaje del empresario a una estación de esquí francesa, además una clínica del NHS a la que asistió tuvo que ser cerrada temporalmente.

Mientras tanto, la OMS ha sugerido que el período de incubación del virus puede ser de hasta 24 días, lo que significa que los períodos de cuarentena impuestos hasta la fecha pueden no ser suficientes para contener la enfermedad. Un calvario para mucha gente, por ejemplo, para los pasajeros que están encerrados en cruceros cuyos suministros se están agotando.

¿Las consecuencias de las redes de suministro?

Pero incluso si la contención tiene el efecto deseado, ¿cuáles son las consecuencias más amplias de cerrar escuelas, centros comerciales, fábricas, redes de transporte y suministro?

‘… como dijo sin rodeos la CNN, “No se puede hacer un coche con el 99% de las piezas. El coronavirus podría arruinar la industria automovilística mundial”.

Los profesionales de la contratación de todo el mundo se están sentando y prestando especial atención a los sectores con cadenas de suministro integradas a nivel mundial. En una crisis de este tipo, prácticamente todas las categorías de suministro son «estratégicas», según la CNN, «no se puede hacer un coche con el 99% de las piezas. El coronavirus podría destrozar la industria automotriz mundial».

Desde el estallido del SRAS en 2003, la última epidemia importante que azotó a China, el país se ha vuelto aún más importante como fuente de componentes y materiales clave, así como de bienes de consumo. La economía de China ha crecido a pasos agigantados, aproximadamente del 4% del PIB mundial en 2003 al 16% en la actualidad. Desde 2004, la ciudad de Wuhan, en el centro del brote y cerrada desde el 23 de enero, ha sido un punto focal del Plan Rise of Central China, lo que la convierte en uno de los principales centros interiores del país para la fabricación avanzada. Cuenta con al menos cinco zonas industriales principales con diversas especializaciones, incluyendo producción y montaje de automóviles, biotecnología y productos farmacéuticos, industria pesada, equipos de telecomunicaciones, tecnología láser y fibra óptica y mucho más. Además, Wuhan tiene un parque de exportación dedicado.

Automobile production and assembly
Automobile production and assembly
Biotechnology and pharmaceuticals
Biotechnology and pharmaceuticals
Heavy industry
Heavy industry
Telecommunications equipment
Telecommunications equipment
Laser and fiber optic technology
Laser and fiber optic technology

«No se puede hacer un coche con el 99% de las piezas. El coronavirus podría destrozar la industria automotriz mundial».

Otros centros de fabricación en China, particularmente en la provincia de Hubei, también se han visto gravemente afectados por el brote de coronavirus.

Las cadenas de suministro de todo el mundo que se han visto más afectadas incluyen las industrias de alta tecnología, farmacéutica y automotriz. Las empresas tecnológicas de América del Norte y Europa dependen especialmente de la fabricación por contrato en China y de los envíos a tiempo. Forbes ha informado que Dell Technologies, HP, Qualcomm, Huawei, Samsung, Qorvo, Skyworks Solutions, MagnaChip Semiconductor y Amkor Technologies están experimentando interrupciones en sus cadenas de suministro: la mayor parte de la capacidad de fabricación por contrato se encuentra en regiones que están bajo restricciones similares a la provincia de Hubei.

Las industrias más afectadas

computer technology industry
High-tech
pharmaceutical industry
Pharmaceuticals
automobile industry
Automobiles

Coronavirus y la industria automotriz

En la industria automotriz, China es el principal proveedor mundial de piezas. En 2018 envío piezas con un valor que se acercaba a los 35.000 millones de dólares, según datos de la ONU, 20.000 millones de dólares solo en los Estados Unidos en 2018, la mayoría a líneas de montaje. CNN Business se ha hecho eco de las declaraciones de Kristin Dziczek, vicepresidenta de automotriz de Michigan diciendo: «Es difícil decir cuándo comenzará a afectar aquí […] Todos los fabricantes de automóviles tienen un gabinete de crisis de la cadena de suministro en marcha en este momento para determinar lo que pueden estar sucediendo. Pero China es tan grande que no hay manera de que no puedan verse afectados».

La situación es quizás aún más grave en Alemania, cuya industria automotriz tiene una relación muy importante y multidireccional con China. El Centro CAR de Investigación Automotriz de la Universidad de Duisburg-Essen calcula que en 2019 un tercio de todos los vehículos fabricados por empresas alemanas en todo el mundo se vendieron en China, un total de alrededor de 5,2 millones de unidades. La mayoría de ellas, alrededor de 4,8 millones de unidades, se fabrican en la propia China, ya sea directamente por empresas alemanas o con socios chinos.

El mayor proveedor automotriz del mundo, Bosch, también produce en China, incluyendo Wuhan. Presentando los resultados financieros preliminares de la compañía para 2019, su CEO Volkmar Denner declaró: «Si esto lleva más tiempo y las cadenas de suministro se ven afectadas, podría haber interrupciones». Eso fue en las primeras etapas del brote. Advertencias similares han sido emitidas por los principales fabricantes de automóviles alemanes como BMW.

 

Fiat factory production line

FIAT was the first global auto company to raise the specter of a shutdown of a European plant.

 

FIAT ha sido la primera empresa automotriz mundial en cerrar una planta europea, destacando el riesgo para las cadenas de suministro globales de la emergencia del coronavirus. El 6 de febrero Fiat Chrysler ha advertido que una de sus plantas europeas se verá obligada a cerrar la producción en cuestión de semanas.

En cuanto a Japón, Nissan en una declaración ampliamente reportada el 10 de febrero afirmó que detendrá temporalmente la producción en su fábrica en Kyushu. De hecho, los efectos del bloqueo cada vez más generalizado del tráfico de mercancías dentro y fuera de China están empezando a sentirse en las cadenas de suministro de materias primas y piezas de vehículos en todo el país. Toyota también se ve afectada.

Pero ¿qué pasa con otros sectores?

En el momento de la interrupción de la redacción se ha limitado a casos individuales en lugar de generalizarse. Aun así, puede llegar a empresas y lugares que no esperarías. Tomemos, por ejemplo, la adquisición de equipos y suministros en la atención sanitaria. Die Welt ha informado que el fabricante de ventiladores Ebm-Papst es una empresa familiar en Mulfingen, una pequeña ciudad cerca de Heilbronn en e l sur de Alemania. Tiene tres plantas en China y todas fueron cerradas a la instancia del gobierno en Beijing. Esto significa la interrupción del suministro de ventiladores, que son ampliamente utilizados en los sistemas de ventilación hospitalaria.

Existe una gran incertidumbre sobre cuánto durará esta crisis en particular, pero tarde o temprano habrá escenarios similares en el futuro. La gestión flexible e integral del suministro será clave.

Más allá de cierto punto, y todavía no podemos estar seguros de cuándo se alcanzará ese punto, estos casos individuales pueden generalizarse. Otra consideración es que las empresas de compras habrán sacado a sus representantes, incluidos los ingenieros, de China en respuesta al virus, lo que significa que cuando el virus se ponga finalmente bajo control, todavía pasará algún tiempo antes de que las cosas puedan volver a la normalidad.

En este contexto, las organizaciones de compras deben desarrollar rápidamente estrategias de mitigación de riesgos. Existe una gran incertidumbre sobre cuánto durará esta crisis en particular, pero tarde o temprano habrá escenarios similares en el futuro. La gestión flexible e integral del suministro será clave.

Jim Bureau, CEO de JAGGAER, comenta: «Es vital contar con estrategias sólidas de gestión de proveedores y mitigación de riesgos. Las estrategias inteligentes y estructuradas de gestión de proveedores, basadas en soluciones digitales, pueden proporcionar información proactiva para activar planes de emergencia para hacer frente a este tipo de circunstancias del mundo real.

«En la práctica, esto significa tener información sobre tu red de proveedores, así como medios alternativos para satisfacer las necesidades de abastecimiento directo e indirecto con proveedores, ya clasificados y aprobados.  Estas medidas permiten a organizaciones como las líneas de cruceros hacer frente a los requisitos de gestión de proveedores de emergencia que deben cumplirse. La visión de los proveedores a nivel mundial les permite mitigar los riesgos y salvar vidas. Elimina la necesidad de un largo proceso de exploración, selección e incorporación a corto plazo».

A medida que esta situación vaya pasando, muchas empresas alterarán la forma en que gestionan sus cadenas de suministro hoy en día. «Es de vital importancia que el riesgo y la resiliencia se incorporen a las estrategias de la cadena de suministro, especialmente en la contratación directa», dijo Bureau. «La mayoría de las empresas tienen planes de contingencia y continuidad del negocio para interrupciones de diversos tipos, pero el coronavirus, que está poniendo a regiones enteras del mundo fuera de acción, al menos temporalmente, es un juego completamente nuevo».

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