Cómo identificar y mitigar los riesgos en la cadena de suministro en tiempos de Covid-19

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Dicen que es una situación que se da “una vez cada siglo”, pero la epidemia de COVID-19 se ha presentado en un momento en el que la economía mundial está más conectada que nunca y la transmisión de noticias es instantánea. El impacto que está teniendo en salud mundial se ha multiplicado desde la última epidemia global del SARS en 2003. Así como el cuerpo humano necesita que sus órganos vitales funcionen para mantenerse con vida y luchar contra una enfermedad mortal, la cadena de suministro es un órgano vital crítico que hace funcionar el motor económico global.

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¿Cómo podemos gestionar los riesgos en la cadena de suministro durante el COVID-19 y reaccionar rápidamente ante ellos? A diferencia de las incertidumbres geopolíticas, las guerras y los fenómenos meteorológicos que tienden a ser localizados o son relativamente de corta duración, el COVID-19 ha paralizado a países enteros a una velocidad sin precedentes. Todo el mundo quiere que el confinamiento sea lo más corto posible, y desde una perspectiva económica, una gestión inteligente de la cadena de suministro se vuelve fundamental para minimizar no sólo la pérdida de beneficios, sino el sufrimiento y las dificultades de los consumidores.

Identificar el riesgo en la cadena de suministro en medio del caos

El riesgo en la cadena de suministro, en un escenario de pandemia global, tiene cinco características que lo definen:

Universal

Comenzando con los viajes y el turismo, cada cadena de suministro, desde la atención sanitaria hasta los productos manufacturados y el comercio minorista, se ha visto profundamente afectada.

Imprevisible

Nadie sabe qué regiones se iban a ver afectadas, ni hasta qué punto se limitarán las actividades, ni cuándo habrá cambios en la política.

Severidad

Si bien todo el mundo espera que esta pandemia dure «de unas semanas a unos pocos meses», las severas restricciones y los cierres totales están acentuando la importancia de las cadenas de suministro, mucho más allá de para lo que normalmente están diseñadas.

Reacción en cadena

El miedo a quedarse sin provisiones ha llevado a la situación de ver estantes vacíos en los supermercados, los viajes en avión se han desplomado a medida que aumenta el distanciamiento social y los estados de emergencia pueden obligar a los fabricantes de todas las industrias a reducir o escalar la producción y el suministro a corto plazo.

Estabilidad

Cuanto más dure la pandemia y vaya calando cada vez más hondo en la sociedad, más aumentará la angustia financiera, causando retrasos en los pagos, impagos, disputas y morosidad. Es posible que algunos de sus proveedores, o incluso los clientes, nunca se recuperen del impacto.

Entonces, ¿cómo pueden los profesionales de compras gestionar y mitigar el riesgo en la cadena de suministro de una manera más eficaz?

Estabilización de la cadena de suministro en tiempos turbulentos

Analizando la demanda

Obtén previsiones rápidas de tus clientes clave para obtener información sobre si la demanda disminuirá o aumentará, y si es así, por cuánto y durante cuánto tiempo. La perfección no es el objetivo, no tiene sentido hacer un pronóstico exacto; sino que hay que realizar un análisis rápido de los posibles escenarios para obtener más resultados.

A continuación, el suministro

Comienza con la creación de una visión global de la situación mediante la construcción de un mapa térmico del impacto geográfico, donde quede reflejado desde el cierre completo hasta la capacidad restringida y la capacidad normal. Tener toda esta información es muy útil para poder evaluar a los proveedores, según el riesgo, utilizando cualquier enfoque común de calificación de los mismos, como por ejemplo: FMEA, el riesgo financiero, el riesgo de quiebra, el riesgo de cantidad, el riesgo en los plazos de entrega, etc. Esto te dará una visión objetiva e informada del suministro.

Identificar brechas

Ahora que ya has realizado tanto el análisis de la demanda como de la oferta, el siguiente paso es identificar aquellas áreas que pueden tener una brecha ‘mayor’ o ‘grave’. Por ejemplo, supongamos que eres un proveedor de dispositivos médicos, un escenario de oferta y demanda podría tener este aspecto: la demanda de desfibriladores se ha doblado, pero el 10% de la capacidad de suministro se ha paralizado y el 10% del tránsito está bloqueado. Otro análisis podría revelar que la demanda de stents en Europa ha caído en un 30% y su inventario se está acumulando rápidamente porque las camas de los hospitales están siendo ocupadas por los pacientes de COVID-19. Una vez identificada y cuantificada cada brecha, se pueden idear planes diferentes y personalizados de mitigación de riesgos, ya que un enfoque único no es recomendable.

Una vez que se establecen estos planes de acción, actuar con rapidez y centrarse en la organización es clave. Un buen enfoque consiste en formar pequeños equipos, cada uno centrado en mitigar un escenario de riesgo específico. Hay que implementar un enfoque ágil, con resultados diarios y un ciclo de vida definido.

¿Y cuándo todo esto termine?

«Cuando la pandemia haya terminado y el trabajo vuelva a la normalidad, sería un error dejar que la gestión de la cadena de suministro vuelva a trabajar como de costumbre».

Si bien el enfoque de mitigación de riesgos descrito anteriormente es eficiente para “combatir los incendios”, debería durar más allá de los tiempos de crisis. Cuando la pandemia haya terminado y el trabajo vuelva a la normalidad, sería un error dejar que la gestión de la cadena de suministro vuelva a trabajar como de costumbre. Tras esta situación habremos aprendido algunos puntos clave para el futuro. Por ejemplo:

  • ¿Cómo adaptar la metodología de evaluación de proveedores?
  • ¿En qué medida hay que diversificar tu base de proveedores?
  • ¿Hay que hacer modificaciones en los contratos en el futuro?
  • ¿Es necesario modificar tu plan de continuidad del negocio y tus planes de contingencia?
  • ¿Qué capacidades tecnológicas y de análisis de datos necesitas fortalecer o agregar para gestionar de forma proactiva situaciones como esta en el futuro?

La mayoría de las organizaciones reconocerán la importancia de esta situación que estamos viviendo, pero los más inteligentes aprenderán de ella.

Obtén más información sobre cómo la gestión de proveedores puede ayudar, lee nuestro Whitepaper Gestión integral de proveedores.

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